Shonda Rhimes: schrijver van oa Grey’s Anatomy, producer, fenomeen [portret]

Shonda Rhimes (1970) is een begrip in televisieland. En ken je haar naam niet? Dan ken je sowieso wel een naam van de door haar geproduceerde televisieseries.

De ziekenhuisserie Grey’s Anatomy, de spin-off Private Practice, het politieke drama Scandal of het juridisch drama How to Get Away with Murder – om maar wat te noemen.

Met haar productiebedrijf Shondaland staat Shonda Rhimes op de kaart als een van de succesvolste en meest invloedrijke vrouwen in televisie. Ze is de eerste vrouw ooit die drie ‘hit shows’ maakte met ieder meer dan 100 afleveringen. En dat is een knap staaltje werk.

Van Britney naar Grey’s

Na een bachelor Engelse Literatuur en Creatief Schrijven aan de befaamde Ivy League universiteit Dartmouth volgde ze de master Writing for Screen and Television. Rhimes begon haar carrière in ‘teen movies’. Zo schreef ze mee aan Crossroads (ja, die met Britney) en The Princess Diaries 2. Toen ze haar eerste dochter adopteerde zat ze veel thuis voor de tv. Toen merkte ze dat er in televisie veel meer ruimte is voor karakterontwikkeling van personages. Ze nam de gok en schreef een pilot: Grey’s Anatomy (2005-heden).

De pitch bij ABC ging om zijn zachtst gezegd niet echt soepel. “Somebody in that room said: ‘Nobody is gonna want to watch this. Those women are not nice. And nobody is gonna like a woman who sleeps with a man the night before her first day at work.” (Entertainment Weekly) Waarop haar productiepartner Betsy Beers zei: “‘I slept with a guy before my first day at work.’ Nobody wanted to say anything and they couldn’t get out of that room fast enough.”

This was taken 1 year ago today when we celebrated #GreysAnatomy 250th episode! #tbt

A post shared by Shonda Rhimes (@shondarhimes) on

Successeries

En zo het geschiedde. Na dertien seizoenen is Grey’s Anatomy nog steeds een van de populairste series op televisie, met vijfentwintig (!) Emmy nominaties en tien Golden Globe nominaties op haar naam.

Niet veel later volgde de spin-off Private Practice (2007-2013), en daarna Scandal (2012-heden) en How to Get Away with Murder (2014-heden). Allemaal successeries met tal van onverwachte plot twists en complexe personages.

Sterke vrouwelijke hoofdrol

Maar als er iets is waar Shonda Rhimes bekend om staat dan zijn het haar sterke vrouwelijke hoofdpersonages. Meredith Grey (Ellen Pompeo) uit Grey’s Anatomy, Olivia Pope (Kerry Washington) uit Scandal, Annalise Keating (Viola Davis) uit HTGAWM… Het zijn stuk voor stuk vrouwen met een sterke wilskracht en ambitie. Iets wat Rhimes niet eens zo bewust doet. Ze bedenkt gewoon personages die zij interessant vindt. Personages die zíj op televisie zou willen zien.

Dat ze wordt toegejuicht in het doorbreken van het standaard plaatje, daar keek ze van op. “I remember being very surprised to discover that people thought that Meredith Grey and Cristina Yang were revolutionary because I felt like they just were women I knew. Every time someone says: ‘How do you write such smart, strong women’, I find it appalling. Because it’s suggests like there are stupid weak women, and that’s who is generally out there.” (Entertainment Weekly).

Look at these ladies in formation for #TGIT! Mark those calendars, people: 9/28 #GreysAnatomy #HTGAWM 10/5 #SCANDAL

A post shared by Shonda Rhimes (@shondarhimes) on

Diversiteit in televisie

Naast sterke vrouwenrollen en het doorbreken van taboes wordt Rhimes ook geprezen voor de enorme diversiteit in haar personages. Zowel in afkomst als in seksualiteit. Toen ze in 2016 de prestigieuze Norman Lear Achievement Award in Television in ontvangst nam, benadrukte ze in haar speech dat ze gewoon haar werk doet, en verder niks speciaals. “It’s not trailblazing to write the world as it actually is. Women are smart and strong. They are not sex toys or damsels in distress. People of color are not sassy or dangerous or wise. And, believe me, people of color are never anybody’s sidekick in real life.” (Vogue).

Normaliseren

Hoewel Rhimes als pionier wordt gezien op het gebied van diversiteit op televisie, heeft ze zelf een hekel aan het woord ‘diversiteit’. “It suggests something other, as if it is special or rare. As is there is something unusual about telling stories involving women and people of color and LGBTQ characters on TV.” Rhimes gebruikt liever een ander woord: normaliseren. Haar doel is dat iedereen ter wereld de televisie moet kunnen aanzetten en zichzelf kan identificeren met wat hij of zij daar ziet. “Everyone should see someone who looks like them and loves like them.” Shonda heeft ook het online platform Shondaland gelanceerd vol inspirerende verhalen met dit thema.

Masterclass

Wil je zelf ook leren schrijven zoals Shonda Rhimes? Dat kan. Shonda geeft een online masterclass. Voor slechts 90 dollar leer je hoe je karakters ontwikkelt, een plot schrijft, je idee pitcht en opvalt tussen honderden andere schrijvers. Nice toch?

Netflix

In augustus 2017 werd bekend dat Shonda Rhimes na een samenwerking van ruim tien jaar het netwerk ABC inruild voor Netflix. Hier zal ze nieuwe series gaan maken. Wij kunnen niet wachten!

Foto boven artikel: Grey’s Anatomy

Lees verder